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"Seid bereit" mit Sauerkraut
von Petra Siehndel

So titelte bereits eine deutsche Zeitung. Für wahr, bei jedem in Ostdeutschland Geborenen dürfte ein Anruf im "Walzwerk" Heimatgefühle auslösen. Mit der Begrüßungsformel "Seid bereit" mimen die beiden Inhaberinnen Isabell und Christiane den einstigen ostdeutschen Pionieralltag bei telefonischen Bestellungen nach. Nachdem diese aufgegeben sind, verabschieden sie sich mit einem zünftigen "Freundschaft". Oh, keine Angst, wir sind noch immer in San Francisco, um genau zu sein in der South Van Ness, denn dort befindet sich das East German Restaurant, wo wir heute abend unser Dinner einnehmen möchten.

Die beiden ehemaligen Thüringerinnen sind mir auf Anhieb symphatisch, nicht nur deshalb, weil wir die ostdeutsche Vergangenheit teilen. Sie begrüßen jeden ihrer Gäste mit einer unglaublichen Offenheit und versprühen sofort ein heimeliges Gefühl. Das nüchterne Ambiente des Restaurants läßt mich spontan zum Ostalgiker werden: An der Wand hängt ein riesiges Foto vom Emblem der Thüringer "Maxhütte", in den Vitrinen an der Bar liegen Uhren der Marke "Ruhla" neben DDR-Verdienstmedaillen, ein knallrotes Osttelefon gibt auf seiner Wählscheibe an, dass die Volkspolizei unter 110 zu erreichen ist, auf den Tischen die lieb gewonnen Plastikstreuer für Pfeffer und Salz mit orangem Deckel. Aber das war erst der Anfang. Im hinteren Bereich erwartet uns der "chill-out-room" wo von einer mit roten Samt beschlagenen Wand Bilder von sozialistischen Industriestätten in goldenen Rahmen prangen. Von da aus sehe ich über der Eingangstür ein großes Bild von unserem "Erisch", der gutmütig in die Runde lächelt, rechts davon lächelt Sigmund Jähn spitzbübisch in den Raum. Ich schwelge...

Walzwerk Nüchternes Ambiente, starke Küche!

So, ja, jetzt bin ich aber mal auf die Speisekarte gespannt: Soljanka, Thüringer Bratwurst, Kalter Hund. Bitte, falls Ihnen das alles nichts sagt, probieren Sie es in genau der Reihenfolge und Sie können all Ihren Freunden erzählen, Sie hätten in San Francisco echte ostdeutsche Küche genossen. Fragen Sie nicht erst Ihren Arzt oder Apotheker. Sie werden es nicht bereuen, glauben Sie mir! Ich entscheide mich für Soljanka und die vegetarische Gemüseroulade mit Kartoffelbrei. Dazu ein kleines Glas kalifornischen Merlot. Die Soljanka (eine russische Tomaten-Suppe mit Gewürzgurken und Salami) ist ein Genuß, das Essen ein Traum, aber so üppig, dass ich leider nur eine der beiden Rouladen schaffe. Bei meinem anschließenden Glas Wein werde ich nachdenklich. Mit welcher Lebensfreude, welchem Mut sind die beiden Frauen ausgestattet, um das Unmögliche möglich zu machen?

Ein Rückblick: Isabell stammt aus dem thüringischen Städtchen Ilmenau, von dem sie sich 1987 verabschiedete, um ihren Traum zu leben. Dafür schwamm sie nachts durch die breite Donau von Rumänien nach Jugoslawien und flüchtete dort in die westdeutsche Botschaft. In West-Berlin machte sie ihr Abitur nach und jobbte nebenher in Restaurants und Kneipen. Bei der Arbeit in einem brasilianischen Restaurant traf Isabell Christiane, eine Thüringerin aus Gera, die dort auch ihr Handwerk als Kellnerin und Cocktailmixerin erlernt hatte. Als Cocktailmixerin gewann Christiane zu DDR-Zeiten etliche Preise beim "Shake it easy"-Wettbewerb oder dem internationalen "Grand Prix Martini". Nach der Maueröffnung und einigen Umwegen, unter anderem über Brasilien, trafen sich Isabell und Christiane 1996 in San Francisco wieder. Dort wurde der Plan geboren, all ihre Kraft in ein Projekt zu investieren, das die Verbindung zwischen ihrem Gestern und Heute herstellen sollte: Welcome to the "Walzwerk". Grüßen Sie die beiden von uns, wenn Sie dort sind und ich empfehle Ihnen wärmstens, dies zu tun. Wenn Sie schon vorab die Speisekarte sichten oder Bestellungen aufgeben möchten, dann bitte hier entlang: www.walzwerk.com!

Freundschaft!



381 South Van Ness (between 14th and 15th)
San Francisco, CA 94103
phone: 415-551-7181
Open for Dinner Tuesday-Saturday 5:30pm to 10:30pm

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